中国近代科学界的先驱王季梁

辛亥革命网 2018-08-17 09:19 来源:团结报 作者:徐忠友 查看:

王季梁是中国近代分析化学学科的开创人和中国科学史研究的先驱。他是在中国土地上最早拿试管作分析化学实验的中国人。他也是有史以来,最早在中国设置现代化学实验室的化学家之一。

  王季梁是中国近代分析化学学科的开创人和中国科学史研究的先驱。他是在中国土地上最早拿试管作分析化学实验的中国人。他也是有史以来,最早在中国设置现代化学实验室的化学家之一。1925年他撰写的《关于中国古代金属钱币化学成分分析》的论文标志着现代分析化学学科在中国的建立;开创了中国人第一次用现代分析化学的方法从事中国古代科技和金属冶炼发展史的研究。

  出生在浙江黄岩的名门望族

王季梁

  1888年,王季梁(也称王琎)出生在浙江省黄岩县(现为台州市黄岩区)。水乡黄岩是千年古城,“三十六街、七十二巷”是这座古城的过往。其中有条双桂巷,有着不凡的历史。明成化年间,陈勉、陈简两兄弟双双高中进士,朝廷立双桂坊以嘉,此巷由此得名。王季梁所属的双桂巷王氏,是黄岩县的名门望族,原是从本县宁溪乡迁入县城双桂巷的,其始迁祖叫王士骏(1838—1917),就是王季梁的父亲。

  王士骏的四子王季梁(即王琎),自幼受庭训,稍长后又在私塾接受经史教育,习作八股文并以童生名义参加过一次乡试,对中学经史诸科有一定基础,对日后写作颇有裨益。1907年的一天,有几位青年朋友登门家访,见他埋头伏案经书,就语带讥讽地说:“这堆废纸,读它何用?不如统统烧掉,免得害人!”听罢,他心灵受到极大的震撼。

  由于王季梁父亲在闽侯县任知县时,那里是清末政治家、曾任湖广总督的林则徐及著名翻译家林琴南的故乡。受到林则徐、林琴南的影响,王季梁便决心走“科学救国”之路,所以远离家乡,考进北京京师译学馆学习英语,其目的是为了娴习外语,以利沟通中西文化。

  第一批“庚子赔款”赴美留学生

  1909年,王季梁适遇第一届“庚子赔款”留学美国考试。首批630名考生按标准录取47人。第一榜考中英文,他高居第二名;第二榜考数理化,他仅得副榜题名,两榜平均,他幸运地被录取了。是年,他喜结新婚,但家中经济状况欠佳,其父望他毕业后做个小官,以便撑起中落的一家之天。

  经过一番新旧思想的激烈冲撞,王季梁毅然奋起,决心克服旧的传统和习惯,远涉重洋去吸一口异国的新鲜空气。他先到上海购制西服,剪去长辫,后回家乡向父母妻子告别,并与秉志、梅贻琦、金邦正、何杰、张子高、胡刚复等首批同学登上海轮赴美,成了“庚子赔款”留美预备学校——清华大学创办史前的第一届留美学生。

王季梁在美国留学时的集体照

  王季梁到美国后,由于他要学习化学工程,先被分配在科兴学院补习高中课程,同时学些西洋礼仪,还要为同学做些服务工作,经受独立生活的全面锻炼。在学习中,开始时对数理课程十分困难,但他学立志工程,数理必须学好。于是,在课余倍加用功,终于闯过难关。他中英文基础好,文史科目都能应对自如,逻辑与口才都好,多次演说比赛获得奖牌。他一直将一枚演说得来的金牌挂在表链上,直到抗战胜利后改用手表才取下珍藏箧中。

  1911年,王季梁考入美国里海大学攻读化学工程。他对美国大学重视实验和实习的基本训练、理论联系实际和师生务实的精神,十分赞赏。他在里海大学习期间,曾连续两个暑假到化工厂去,下车间劳动,向工人们学习实践经验,并体验他们的生活,从中获得不少实际知识,最终获得化学工程学士学位。

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